" Ici s'effondrait encore toute une maison dont les ruines, projetées à distance autour de lui, le chassaient dans une rue latérale ; là, des langues de flammes, éclairs dans des nuages de fumée, sortaient déjà de tous les pignons et le repoussaient, terrifié, dans une autre ; là, les eaux du Mapocho, soulevées de leur lit, se ruaient sur lui et, mugissantes, l'emportaient dans une troisième. Ici, des victimes entassées ; là, une voix gémissait encore sous les décombres ; là, du haut de toits en feu, des gens poussaient des cris ; là, la bataille des hommes et des bêtes contre les vagues ; plus loin, un courageux sauveteur s'efforçant de porter secours ; plus loin, encore un autre, debout, pâle comme la mort et levant sans mot dire ses mains tremblantes vers le ciel."